微生物可以在太空中挖掘。

2020-11-13 20:01:59【来源:中南之窗

生长在玄武岩上的氨单细胞增生症,能浸出稀土元素。来源:罗莎珊-托马提诺(Rosasantomartino)。

为了在恶劣的空间中生存,一些微生物选择了采矿生涯。11月11日,自然通讯(NatureNews)上发表的一项研究发现,微生物可以在零重力条件下从岩石中提取经济上重要的元素。研究结果表明,允许微生物生物可能是在其他行星上沉降的一种重要手段。

稀土元素具有独特的磁性或催化性能,是电子设备的关键部件。然而,它们很难开采,价格昂贵,而且很快就会短缺。随着人类开始探索其他星球,必须找到有效而简单的方法来提取稀土元素。微生物已被用于从地球岩石中提取稀土元素,但目前尚不清楚它们能否在低重力或零重力条件下提取稀土元素。

在微重力和模拟火星重力作用下,英国爱丁堡大学的CharlesCocell和同事们评估了国际空间站上三种细菌的生物挖掘潜力。这三种细菌分别是鞘菌、枯草芽孢杆菌和贪铜细菌。研究人员测量了细菌的萃取效率--从玄武岩中浸出14种不同的稀土元素(类似于月球和火星表面的大部分)。

研究人员还在普通重力条件下在地球上进行了平行实验,结果表明,在三种重力条件下,稀土可以从玄武岩中浸出,三种重力条件下的浸出率是相同的,其中稀土在玄武岩中的浸出率最高(铈和钕的浸出率约为70%),但其它细菌的浸出率在低重力下降低,或在任何实验条件下都不能从稀土元素中浸出。

科学家认为,上述结果表明,虽然微生物的生物挖掘能力是生物特异性的,但它可以存在于类似火星的空间和重力条件中。(唐一敦)

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